Utazási történetek

Vang Vieng: Hedonista hátizsákos város újjászületett

Ahogy visszafolytam a lassú folyót vissza a városba, körülöttem egy korábbi korszak jelei voltak: a zip vonalak és a kötél hinták, amelyek nem használatosak, régen rúdolt bárok, és az olcsó italokat reklámozó jelek. Vang Vieng folyópartja emlékeztette a város közelmúltát, mint egy modern Gomorra.

Most alig volt egy szomorúság a környező területről. Nem zavaró zene. Nincs hátizsákos, aki túl sekély folyóba ugrott. Csak néhány kajakozó, gumó és barátaim élvezik a nap utolsó melegét.

Vang Vieng-ba jöttem, hogy lássam, mi lett a hely, amikor a hírhedt csövet leállították.

Újra született egy úticél.

Az 1990-es évek végén a hátizsákos turisták felfedezték ezt a kis várost Laosz közepén. Egy gyönyörű, frissítő folyó mellett fekszik, barlangokkal, lagúnákkal és hegyekkel körülvéve, ez volt a tökéletes hegyoldalú üdülőhely. Olcsó volt, a gyógyszerek bővelkedtek, és bármi is itt ment.

Az évek során a titok megszűnt, és Vang Vieng mindent megtörő jelképévé vált, ami rossz volt a hátizsákkal: egy város, ahol bárok és klubok várják a turistákat, akik a lehető legrövidebb időn belül jöttek, és kábítószereket (mindegyik illegális) Laoszban), megszegte a helyi szokásokat, és ezt a helyet saját játszótérként kezelte. A környező tájat és tevékenységeit figyelmen kívül hagyták a folyó javára, amely kábítószereket, olcsó italokat és szórakoztató alkalmakat értékesítő bárokkal bélelt.

Minden évben egyre többen jöttek, és minden évben a hátizsákosok bolondosan és meggondolatlanul cselekedtek, ami évente átlagosan 24 halálesetet okozott az ivás, a kábítószer vagy a sekély folyóba ugrás. A folyó mentén egy „The Death Slide” nevű csúszda volt - egy nagyon szó szerinti név volt.

Végül elég volt elég, és 2012 végén a helyi tisztviselők teljesen lezárták a csöveket. Nincs több folyó parti.

A cső eltűnt, a hátizsákosok is elmentek. Hónapokig Vang Vieng szellemváros volt. A gazdaság szenvedett, és a helyiek aggódtak a jövőben. Körülbelül egy évvel később a tisztviselők ismét engedélyezték a csöveket - de szigorúbb szabályokkal. Most már csak három bár lehet nyitva egyszerre, és nincs több folyóváltozás, kábítószer, halálcsúszda vagy veszélyes tevékenység. És most egy éjféli utaskíséréssel, a párt nem dühödik egész éjjel.

Számos helyi lakossal való beszélgetésből megtudtam, hogy a hátizsákos turisták számát felére vágták, és egy koreai és kínai túracsoportos népesség váltotta fel, ami nem cső és több pénzt költ. Most a riverfront hátizsákos bárjai üresen ülnek, míg a város központja boutique szállodákkal és high-end éttermekkel várja vendégeit, akik a turisták új hullámaihoz nyújtanak étkezést.

"Ez jó. Kevés ember van, de több pénzt költenek el ”- mondta egy étterem tulajdonosa.

- Sokkal jobb most, hogy az emberek nem halnak meg. A régi idők szórakoztatóak voltak, de ez biztonságosabb ”- mondta régóta nyugati csapos.

Már nem Vang Vieng, a hedonisztikus dzsungel város volt. Ez most nyugodt központja a szabadtéri kalandoknak, a dzsungel túráknak és a lustáknak a folyóban. Bár először aggódtam, a város még mindig őrült hátizsákos hely lenne, és utálom, most már magam is szerettem volna, hogy több időt töltsek, és csak elszabadultam.

Vang Vieng helyreállította a helyét Laosz egyik leglátogatottabb helyének.

Az új Vang Vieng még mindig megtartja néhány régi módját: a híres Sakura bár még éjfélig szivattyúzza a zenét, és 9-ig (komolyan) ad el ingyenes italokat, és felajánlja a korbácsot (nem hűvös); Gary híres ír bárja még mindig körül van; és hátizsákos turisták még mindig inni és szocializálni jönnek.

És a csövek léteznek. De most sokkal nyugodtabb ügy.

Olyan kevés ember körül, néhány nap 50-60 ember véletlenül lebeg a folyón; más napokban csak 20 (nagyban változik a szezonban). De soha nem több száz, ami többször is cső volt, és minden nap meglátogatta a bárokat. Sőt, sok ember most kihagyja a bárokat és a pártokat, és csak egy csövet bérel egy cső bérlése érdekében.

A helyi lakosok, akik tudatában vannak a város korábbi hírnevének, elégedettek a cső új verziójával.

A csövek csökkenése lehetővé tette az emberek számára, hogy végül részt vegyenek más tevékenységekben. Most összpontosíthatunk arra, hogy felfedezzük a több tucat helyi barlangot és pihenjen az úszás lyukakban. Számos utazásszervező most kínál kajak-túrákat, cipzáras kalandokat és egész napos túrákat a hegyekben. A város központja koreai éttermekkel, butikhotelekkel és még egy meglepően jó mexikói étteremmel is büszkélkedhet.

Ez nem azt jelenti, hogy nem fogsz sok hátizsákos utazót látni - nem lehet kihagyni. De nem jönnek azok a számok, amikhez korábban szoktak, és inkább a többi szabadtéri tevékenységre összpontosítanak. Mások még mindig várják a régi szodómát, de gyorsan megtudják, hogy ez már nincs körül.

Ahogy dobtam a táskámat a középnapi buszra Vientiane-ba, visszatértem, és azt találtam, hogy szomorú vagyok elhagyni. Az új Vang Vieng a város, amelyet mindig kellett volna lennie. Keményen dolgozik a régi hírnevének megőrzése és a jobb minőségű utazók vonzása érdekében. Hiányozni fogom a tüzes rózsaszín és narancssárga naplementét, a fákkal borított mészkő-karsztokat, amelyek az égbe léptek, az elfújó akvamarin kék úszás lyukakat, és a nyugodt vidéket, amely minden pórusról beszél. ”